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WAHRIG HERKUNFTSWöRTERBUCH

Gorilla

ein afrikanischer Menschenaffe
die Bezeichnung geht auf den Bericht des kathargischen Admirals Hanno im Jahre 460 v. Chr. über seine Reise nach Kamerun zurück. Im heutigen Gabun sei er mit behaarten Geschöpfen zusammengetroffen, die ihm als Gorillas bezeichnet wurden. Man vermutet eine Entstehung anstatt der richtigen griech. Lesung Gorgadas , was mit dem myth. Gorgonenhaupt in Beziehung gebracht, „die Grausigen, Fratzenhaften“ bedeuten würde. Im 19. Jh. wurde die Bez. dann von dem amerikan. Naturforscher Savage zur Klassifikation des Primaten verwendet
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