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Robert Blake

Ein Seefahrer unter englischer Flagge

Seinen Namen verbindet man mit zahlreichen erfolgreichen Seeschlachten: Robert Blake. Er war nicht nur ein Anhänger Oliver Cromwells, sondern unterstützte ihn auch in seinen politischen Zielen. Cromwells Politik und Blakes Taktiken auf See ließen England zur mächtigsten Seemacht aufsteigen.

Der Sohn eines englischen Händlers aus Bridgewater in Somersetshire machte sich als Regimentsführer im englischen Bürgerkrieg und in zahlreichen Seegefechten einen Namen. Als Anhänger der republikanischen Partei und Cromwells wurde Robert Blake im Jahr 1649 Oberbefehlshaber der republikanischen Flotte. Im darauffolgenden Jahr sicherte Blake durch die Vernichtung des royalistischen Seegeschwaders die Regierung Cromwells.

Cromwells Navigationsakte

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Admiral Robert Blake (1599-1657)
Im Jahr 1651 verkündete Cromwell die Navigationsakte, die sich vor allem gegen den niederländischen Zwischenhandel richtete. Die Einfuhr aus Übersee nach England durfte von nun an nur auf englischen Schiffen, die Einfuhr aus Europa nur auf englischen oder Schiffen des Ursprungslands abgewickelt werden. Darüber hinaus waren alle englischen Schiffe innerhalb des eigenen Hoheitsgebietes durch Dippen der Flagge zu grüßen und die heimischen Fischgründe sollten nur englischen Fischern offen stehen. Bereits im Frühjahr 1652 begann der erste englisch-niederländische Seekrieg, in dessen Verlauf Blake in der Schlacht im Ärmelkanal die Niederländer unter Maarten H. Tromp bezwingen konnte, obwohl sich die Niederländer in der Übermacht befanden. Der Friedensschluss erfolgte im Jahr 1654. Inzwischen war Cromwell „Lord Protector“ Englands geworden und hatte damit die oberste Staatsgewalt inne, die er zugunsten der englischen Seemacht und Kolonialherrschaft ausübte. In dem nun geschlossenen Frieden von Westminster mussten die Niederlande die ihren Handel schädigende englische Navigationsakte anerkennen. Insgesamt betrachtet waren die Friedensbedingungen relativ milde, weil Cromwell sich die protestantischen Niederlande als Bündnispartner gegen die katholischen Monarchien Spanien und Frankreich sichern wollte. Unter Cromwells Regierung wurde England schließlich zum mächtigsten Staat Europas.

 

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