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LEXIKON

Totemsmus

[
von dem Ojibwa-Wort ototeman, „Geschwisterverwandtschaft“
]
eine Gesellschaftsform, nach der zwischen einem Menschen (Individualtotemismus) oder einer Gruppe von Menschen (Stammes-, Gruppen-, Clantotemismus) und einer Tier- oder Pflanzenart, dem Totem, eine geheimnisvolle, innige Beziehung besteht, die häufig auf dem Glauben an eine gemeinsame Abstammung (Ursprungsmythen) von Mensch und Totem beruht. Der Totemismus ist verbunden mit Führung des Totem-Namens durch die Gruppe, Verehrung des Totems mit Verehrungsmythen, Heiratsverboten (Exogamie) innerhalb der Totemgruppe und dem Verbot, das Totem zu töten, zu essen oder zu berühren (Tabu). Er hat seinen Ursprung im Jägertum. Hauptgebiete: Nordwestamerika (Totempfähle), Südasien, Australien, Melanesien, Neuguinea, Afrika (Nordkongo, Sudan). Eine Sonderform ist der Geschlechtstotemismus Südaustraliens (Männer und Frauen haben getrennte Totems).
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