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LEXIKON

Sphinx

ägyptisches Altertum
[der oder die]
ägyptisches Fabelwesen in Löwengestalt mit Menschenkopf, als Abbild des Sonnengotts, dann auch der Macht des Königs gedacht. Der älteste bekannte Sphinx ist der von Gizeh (20 m hoch, 74 m lang), der vermutlich den König Chephren darstellt. Hethiter, Assyrer und Phönizier übernahmen den Sphinx als geflügelten Löwen oder Stier, der nun auch als weiblicher Sphinx auftrat. Bei den Griechen begegnet er seit kretisch-mykenischer Zeit als Wächter von Grab und Tempel.
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