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LEXIKON

Optimten

[
lateinisch, die „Besten“
]
römische Adelsbezeichnung, wahrscheinlich für den gesamten Senatsadel (Nobiles). Seit der Zeit der Gracchen nannten sich die Verfechter der Senatspolitik Optimaten, da das Wort besonders geeignet war, den politischen Führungsanspruch des Adels, der durch die neue demokratische Volksbewegung (Popularen) bedroht war, auszudrücken. Cicero bezeichnete später als Optimaten diejenigen, die sich während der Bürgerkriege zur Erhaltung der republikanischen Staatsform bekannten.
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