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LEXIKON

Karl VI.

Karl Joseph Franz
Karl VI. (römisch-deutscher Kaiser)
Karl VI. (römisch-deutscher Kaiser)
deutsch-römischer Kaiser 17111740, * 1. 10. 1685 Wien,  20. 10. 1740 Wien; zweiter Sohn Leopolds I. aus dessen 3. Ehe mit Eleonore Magdalene von Pfalz-Neuburg (* 1655,  1720); als Karl III. König von Ungarn und von Spanien, Erbe des letzten spanischen Habsburgers Karl II. (1700), konnte sich im Spanischen Erbfolgekrieg seit 1703 gegen den französischen Bewerber Philipp V. nicht durchsetzen; gab die Herrschaft an seine Gemahlin ab und nahm die einstimmige Wahl (12. 10. 1711) zum Kaiser und Nachfolger seines Bruders Joseph I. an.
England und die Niederlande schlossen mit Frankreich den Utrechter Frieden (1713), der Spanien den Bourbonen zusprach; Karl musste 1714 im Frieden von Rastatt zustimmen. Da Karl seit dem Tod seines einzigen Sohnes 1716 der letzte männliche Habsburger war, bestand sein Hauptanliegen in der Sicherung der weiblichen Erbfolge durch die Pragmatische Sanktion (1713). Für die Zustimmung der europäischen Mächte musste Karl Preußen den Erwerb von Jülich und Berg zusagen (1726/27) sowie Lothringen, Neapel und Sizilien opfern (1735). In einem neuen Türkenkrieg verlor er durch den Frieden von Belgrad (1739) alle 1718 gewonnenen Gebiete. Bei seinem plötzlichen Tod hinterließ Karl ein uneiniges Reich, in dem er Kunst, Wissenschaft und Kultur energisch gefördert hatte, seiner jungen Tochter Maria Theresia.
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