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Internationaler Frauentag

Marie de Gournay – Pionierin der Frauenrechte in der Renaissance

"Make it happen!" – so lautet das offizielle Motto des internationalen Frauentags am 8. März 2015 – und erinnert so daran, dass die Gleichberechtigung auch heute noch nicht perfekt ist. Aus Anlass dieses Tages erinnern wir an eine heute weitgehende vergessene Vorreiterin für die Rechte der Frauen: Marie de Gournay – eine Frauenrechtlerin in der französischen Renaissance.

Zeitgenössischer Porträtstich von Marie de Gournay
Zeitgenössisches Porträt von Marie de Gournay

Als Marie de Gournay im Jahr 1565 in Paris geboren wurde, war von Gleichberechtigung noch keine Rede. Ganz im Gegenteil: Frauen galten damals als minderwertiges und "unvollkommenes" Geschlecht. Der Schriftsteller Francois Rabelais schrieb um 1524: "Sag ich Weib, so meine ich ein so gebrechlich, unbeständig, wandelbar und unvollkommenes Geschlecht.." Verstand und Intellekt sprach vor allem die damalige Männerwelt den Frauen komplett ab.

Heimliche Lektüre

Es ist daher auch kein Wunder, dass auch die junge Marie de Gournay nicht gerade ermuntert wird, zu lesen oder sich gar Bildung anzueignen. Ihre Eltern, verarmte Landadelige, verwehren ihr jede formale Ausbildung. Das Mädchen lässt sich aber nicht abhalten und beginnt heimlich, in der Bibliothek ihres Vaters zu stöbern. Sogar Latein – die Wissenschaftssprache der damaligen Zeit -  bringt sich Marie selbst bei, indem sie die lateinischen Texte mit einer französischen Übersetzung vergleicht.

Dabei stößt Marie auf die Essais des Philosophen Michel de Montaigne. Dieser ist einer der ersten, der die Doppelmoral in der Rolle der Geschlechter benennt: Seine Ansicht nach sind Frauen auch deshalb dem Mann intellektuell unterlegen, weil ihnen in der Männergesellschaft keine gleichberechtigte Erziehung zugestanden wird. Er hält Bildung grundsätzlich für eine wichtige Voraussetzung der Persönlichkeits-Entwicklung.

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