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Athen 1896

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Als es bei der Vorbereitung aus finanziellen Gründen zu Problemen kam, bot sich mehrmals Budapest als Alternative an, da Ungarn 1896 tausend Jahre alt wurde. Dem Engagement von Kronprinz Konstantin als Präsident des von ihm ernannten Organisationskomitees war es zu verdanken, dass alle Bedenken die Wettkämpfe nicht verhinderten: Eine Spende von über 900.000 Golddrachmen des Griechen Georgios Averoff für den Bau des Stadions, der Verkauf der ersten Sportbriefmarken und eine Lotterie sicherten die Finanzierung. Die Eröffnungsveranstaltung fand am Tag der 75. Gedenkfeier der griechischen Unabhängigkeitsbewegung statt, so dass die nationale Begeisterung zu Beginn der Spiele groß war.

Silber für den Sieger

In neun Sportarten gingen Männer aus 13 Ländern an den Start: Das Gros der ca. 300 Teilnehmer kam aus dem Gastgeberland, viele der übrigen Starter waren in Eigeninitiative angereist. Der für England startende Ire John Pius Boland bereitete sich schon vier Wochen vorher in Athen vor: Er gewann die Einzelkonkurrenz im Tennis und zusammen mit einem ausländischen Kollegen, dem im 800m-Vorlauf ausgeschiedenen Deutschen Fritz Traun, auch das Doppel. Auf dem Programm standen zudem Fechten, Gewichtheben, Leichtathletik, Radfahren, Ringen, Schießen, Schwimmen und Turnen. Wegen der schlechten Wetterverhältnisse mussten Entscheidungen im Rudern und Segeln ausfallen, das Kricket- und Fußball-Turnier sagten die Veranstalter wegen mangelnder Beteiligung ab.

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